Guide
Magazine
Itinerary

Nāpau Crater Trail

Suitable for:
Active traveller, nature lover, couples
Insider tip or tourist spot?
Hardly known and not much going on
TouriSpot
Insider Tip
Time needed: 1-2 hours
8 hours
Optimal arrival time:
08:30 o' clock
Cost:
Inexpensive
Suitable for:
Active traveller, nature lover, couples
Insider tip or tourist spot?
Hardly known and not much going on
TouriSpot
Insider Tip
Time needed: 1-2 hours
8 hours
Optimal arrival time:
08:30 o' clock
Cost:
Inexpensive

Profile of the hike

Distance total
16,8 Kilometer
Distance uphill
3,26 Kilometer
Distance downhill
10,09 Kilometer
Altitude meters uphill
202 Meter
Altitude meters downhill
- 565 Meter

Nāpau Crater Trail - Beschreibung

Dieser Trail zeigt vielleicht am eindrucksvollsten die Kräfte des Kilauea-Vulkans. Man wird Zeuge der großen Ausbrüche der letzten 100 Jahre und ist die ganze Tour über von verschiedensten Lavaflüssen umgeben. Eine eigene Welt, die man so nur sehr selten auf unserem Planeten besuchen kann.

Von Hilo fährt man auf dem Hwy. 11 in Richtung Volcano bis zum Visitor Center des Nationalparks. Der erste Teil des Trails bis zum Puu Huluhulu-Krater kann als Spaziergang gegangen werden. Möchte man den ganzen Wanderweg bestreiten, so muss man sich vorher registrieren. Die Lava-Felder auf Big Island sind sehr groß und unübersichtlich. Sollte auf solchen Wanderungen etwas passieren oder jemand verloren gehen, können die Park-Rancher eingreifen. Das kostenlose Permit kann man sich im Visitors Center besorgen. Oder aber man trägt sich direkt am Parkplatz der „Mauna Ulu Parking Area“ in die „self registration box“ ein. Und man trägt sich wieder aus, wenn die Tour beendet ist. Die „Mauna Ulu Parking Area“ befindet sich knapp 7 Meilen vom Visitors Center entfernt an der Chain of Craters Road, die bis zum Meer hinab führt.

Der Napau Crater Trail ist ein wenig begangener Trail. Ein großer Teil des Trails führt über ca. 30 Jahre alte Lava, der andere Teil durch Regenwald. Mit knapp 17 Kilometern gehört dieser Trail zu den längeren Wanderungen auf Hawaii. Die 200 Höhenmeter fallen dabei kaum ins Gewicht, die zu bezwingenden Meilen hingegen schon. Die Inselbewohner reden gerne von „Lavameilen“, weil man auf den unebenen Lavafeldern langsamer voran kommt, als man das von „normalen“ Wanderwegen gewohnt ist. Man sollte also eher mit einer Geschwindigkeit von 3 km/h rechnen, als mit 4 oder 5 km/h.

Der erste Teil des Napau Crater Trails führt über alte Pahoehoe-Lava. Der Wanderweg ist mit Steinmännchen markiert, die aber mit der Zeit immer rarer und kleiner werden, sodass man zeitweise nach dem richtigen Weg Ausschau halten muss.

Nach ca. 30 Min. erreicht man den Pu’u Huluhulu. Ein 120 Meter hoher Schlackekegel, den man besteigen kann. In zahlreichen Serpentinen gelangt man durch Regenwald auf den höchsten Punkt des Pu’u Huluhulu. Bei gutem Wetter kann man in der Ferne den aktiven PuuOo-Krater sehen, der seit den 80er-Jahren aktiv ist. Außerdem findet man dort „Lava Trees“. Wenn Lava durch einen Regenwald fließt, umschließt sie die Bäume, das Holz verbrennt, fault ab und übrig bleibt die Statur des Baumes. Die „Geburt“ eines Lava Trees aus schwarzem Gestein. In manchen Holräumen der Lava-Stämme lässt sich sogar die Rinde des echten Baumes erkennen.

Nach insgesamt 5 Meilen erreicht man den Makaopuhi Crater, aus dem auch nach Jahrzehnten immer noch Schwefeldampf austritt. Wegen der brüchigen Kraterrände sollte man nicht zu nah ran gehen. Hier am Krater geht sehr häufig ein starker Wind, teilweise nieselt es auch oder es wird neblig. Man verliert dann leicht den Überblick über den Wanderpfad. Nach der Hälfte des Weges über Lavafelder erreicht man schließlich einen wunderschönen Pfad durch Regenwald, der zum Napau Krater führt. Wer es extrem abenteuerlich mag, nimmt einen großen Rucksack mit Zelt und Proviant mit. Am Krater gibt es einen Campingplatz. Von dort hat man einen tollen Blick auf den aktiven PuuOo-Krater in etwa 4 km Entfernung. 2011 sackte der Kraterboden des PuuOo aufgrund eines Erdbebens ein, die unterirdischen Magma-Kammern verstopften und suchten sich neue Wege. Zwischen PuuOo und Napau kam es infolge dessen zu einer bombastischen „Fissure Eruption“ (Spalteneruption), bei der Lava bis zu 100 Meter aus Erdrissen schoss. Wenn solche seltenen Ausbrüche passieren, werden Trails in der Nähe leider sofort gesperrt.

Für den Rückweg gibt es 2 Möglichkeiten: Entweder wandert man auf dem gleichen Weg zurück. Oder (was viel schöner ist) man nimmt am Makaopuhi Crater die Abzweigung auf den „Kalapana Trail“ Richtung Meer. Nach 2 km ist Vorsicht geboten und man muss rechts auf dem „Naulu Trail“ weiterlaufen. Dieser führt direkt auf die Chain of Craters Road. Das Auto steht allerdings viel weiter oben an der Straße. Ein Problem? Nicht wirklich. Wenn man alleine oder in sehr kleinen Gruppen unterwegs ist, sollte es kein Problem sein, jemanden zu finden, der einen die guten 6 Meilen zum Mauna Ulu-Parkplatz mitnimmt. Aber auch für diesen Fall ist rechtzeitiges Starten empfehlenswert. Größere Gruppen können auch jeweils ein Auto oben und eines unten parken (Mauna Ulu – Naulu Rest Area). Sollten alle Stricke reißen, so bleibt einem nur ein 2-stündiger Fußmarsch entlang der Chain of Craters Road…

What we say

Florian
Vulkan-Interessierte sollten sich eine Unterkunft in Volcano mieten. Im Nationalpark kann man gut und gerne 2 Tage Zeit einplanen, um nicht nur die Touri-Hotspots zu besuchen, sondern auch, um einsame Wanderungen zu unternehmen. Für Vulkan-Begeisterte ist diese Tour ein „must see“. Stundenlang über Lavafelder zu wandern, mag auf den ersten Blick öde wirken, ist es jedoch nicht. Abwechslung (und Abkühlung) bringt auch der zweite Teil der Wanderung durch Regenwald. Man sollte jedoch rechtzeitig am Morgen starten, um nicht in der Dunkelheit zurückzufahren, geschweige denn, zurückzulaufen. Immer wieder müssen Wanderer dann per Hubschrauber gesucht werden, weil sie vom Weg abgekommen sind. Ein teurer Spaß, den man aus eigener Tasche bezahlen muss. Eine Sperrstunde gibt es im Nationalpark allerdings nicht. Wer also das Glück hat, eine klare Vollmond-Nacht zu erwischen, der wird ein sehr individuelles Hawaii-Abenteuer mit nach Hause nehmen. Der Nationalpark wird auf den ein oder anderen nachts sehr unheimlich und bedrohlich wirken, aber keine Angst: es gibt auf Hawaii weder Bären, noch Schlangen, Skorpione oder andere gefährliche Tiere. Nicht einmal Godzilla oder die Dinos aus Jurassic Park habe ich auf meinen zahlreichen Reisen getroffen. Auch, wenn das Kopfkino sie in der weiten und unberührten Lava-Natur fast erscheinen lässt…
Our checklist & tips:
  • Enough liquid (at least 2-3 liters)
  • Sunscreen and sun milk
  • Festes Schuhwerk (am besten richtige Bergstiefel mit fester Sohle. Man wandert hauptsächlich über hartes Lava-Gestein)
  • The earlier the start the more time you have in the fabulous volcanic landscape

Wie gefiel dir Nāpau Crater Trail?

You have been there before? Did you like it?

Thank you

  • Hidden
  • Thank you for your review.

  • Dieses Feld dient zur Validierung und sollte nicht verändert werden.

Map and contact data

Crater Rim Drive, Pahoa, HI 96779
Longitude: -155.21561528475522
Latitude: 19.3649225917158

Your questions answered by us

You still have questions?

We answer them for you!

Other interesting sights

Pohoiki Beach (Isaac Hale Beach Park)

In the Puna District on Big Island, in the Pohoiki Bay, lies the Isaac Hale Beach Park. It is known for its strong ...

Waipi'o Valley

Waipio Valley is a significant place for the Hawaiian people. The valley has been inhabited for over 1,000 years and sp...

Pu'uhonua O Hōnaunau National Historical Park

In the "City of Refuge," as the Hawaiian tongue twister is also known, visitors will find one of the most authentically...

South Point & Green Sand Beach (Papakōlea)

First of all: These destinations are only worthwhile if you are on the island for a longer time and want to go from the east to the west side.

Punaluʻu Black Sand Beach

Big Island is especially known for its black lava beaches, which are constantly being rebuilt by years of volcanic ...

Kalapana Town

If you want to experience a piece of original Hawaii, a visit to the former fishing town of Kalapana is not to be missed.
Oahu
Maui
Big Island,
Kauai
Molokai,
Lanai
All Hawaii Islands
Overview of all islands & background info